Джон Вейр Фут: «Медаль Бога за воинскую доблесть»

(Ди Андреа Гаспардо)
29/06/20

«Если бы мне пришлось идти по темной долине, я бы не боялся никакого вреда, потому что ты со мной». (Псалом 23, стих 4)

19 августа 1942 года на побережьях северной Франции произошла одна из самых страшных катастроф Второй мировой войны, официально известная как «Юбилейная операция», но для всех с тех пор просто «высадка Дьеппа».

Первоначально задуманный как своего рода «разведывательная операция великого стиля», которая должна была привести западных союзников к захвату окрестностей города Дьепп в течение короткого периода времени, чтобы получить информацию о немецкой обороне побережья и привлечь люфтваффе (германские ВВС) в решающем воздушном сражении, которое должно быть уничтожено истребителями британских королевских ВВС (ВВС), план привел к полной катастрофе для участвующих сил союзников, в частности для солдат 2-й армии. Канадская пехотная дивизия, которая вместе с 5 британскими батальонами коммандос являлась основой сухопутных войск, развернутых на данном этапе. Тем не менее, 6 часов огня Дьеппа также помогли создать героев вечной славы; украшенные солдаты, чьи поступки поражали друзей и врагов одновременно. Тем не менее, ни одна из их историй не является столь запоминающейся, как история отца Джона Вейра Фута, почетного капитана тела канадских военных капелланов, прикомандированного к полку «Королевская легкая пехота Гамильтона (полк Вентворта)», базирующемуся в Гамильтоне, в канадской провинции Онтарио. ,

Джон Фут родился в 1904 году в Мадоке, Восточный Онтарио, и начал блестящую академическую карьеру, благодаря которой он учился в Университете Западного Онтарио в Лондоне (Онтарио), Университете Королевы в Кингстоне (Онтарио), Пресвитерианском колледже и Университете Макгилла. Монреаля (Квебек) до принятия своих обетов в 1934 году в возрасте тридцати лет и служения в магистратуре в общинах Форт-Кулонж (Квебек) и Порт-Хоуп (Онтарио) в течение следующих 5 лет.

В 1939 году, в начале Второй мировой войны и при непосредственном участии Канады в военных действиях, отец Фут зачислился в тело канадских военных капелланов и был назначен военным капелланом в полк "Королевская легкая пехота Гамильтона (полк Вентворта)" с звание почетного капитана.

В течение 1940 года полк был переведен в Соединенное Королевство, как неотъемлемая частьa Канадская пехотная дивизия и оставалась там до лета 1942 года, посвятив себя учебной деятельности.

Здесь необходимо открыть скобки об участии Канады в двух мировых войнах; участие, которое слишком часто игнорируется с особой легкостью историографией и нашей популярной культурой. Хотя с 1 июля 1867 года де-факто она стала «доминионом», независимым от британской родины, Канада осталась верным союзником Соединенного Королевства, превратившись (вместе с Австралией, Новой Зеландией и Южной Африкой) в своего рода «дочернюю компанию» Британской империи.

Хотя не было никаких юридических обязательств, канадцы активно участвовали как в Первой, так и во Второй мировой войнах, несмотря на угрозу их спасению и национальной целостности со стороны Центральных империй до и Оси после обоих конфликтов была просто нулевой , Тем не менее, очень сильные политические и культурные связи с Соединенным Королевством, а также привязанность к демократическим, либертарианским и плюралистическим ценностям, неявно принятым всем обществом (результат "исторического компромисса гражданского сосуществования" между англо-канадцами и франко-канадцами) чтобы в начале обоих конфликтов не было никаких сомнений по обе стороны Атлантики, как между канцеляриями друзей, так и врагов, что «Страна Бобров» будет защищать Лондон «до последнего человека» и до последнего шиллинга ". И так было в обоих случаях: во время Первой мировой войны было мобилизовано 620.000 67.000 канадцев, из них 173.000 39 были убиты и 1.100.000 42.000 ранены (55.000% потерь), в то время как во время Второй мировой войны было мобилизовано 9 1914 7.910.000 и 1939 11.565.000 из них погибли и 8 10 получили ранения (97% потерь). Чтобы иметь смысл, эти цифры должны быть сопоставлены с данными канадской демографии; в 94 году в Канаде проживало XNUMX XNUMX XNUMX человек, а в XNUMX году - XNUMX XNUMX XNUMX человек. Это означает, что в Первой и Второй мировых войнах Канада мобилизовала примерно XNUMX% и XNUMX% своего населения соответственно для того, что мы могли фактически считать «заграничными войнами». Мало того, что, несмотря на тот факт, что в обоих конфликтах канадский парламент одобрил применение обязательных рычагов, XNUMX% и XNUMX% солдат, участвующих в двух конфликтах соответственно, добровольно представились, и действительно гражданское население глубоко возмущалось из-за представления проекта протеста против крика «Почему вы заставляете нас делать то, что в любом случае мы сделали бы то же самое добровольно?». (Граждане некоторых стран обладают большей гражданской чувствительностью и любовью к родине, чем другие ...).

Однако, пока все вокруг них было в огне, люди полка RHLI прошли самую скрупулезную подготовку, всегда под тщательным судом своего капеллана. Да, потому что, несмотря на то, что ему исполнилось сорок, и он не носил оружие из-за этой роли, отец Фут отказался «сидеть на скамейке» и действительно прошел тот же строгий режим тренировок, что и его люди, которые в итоге ласково назвали его «Отец Икс». (военная терминология, под которой буква «Х» используется для обозначения выбранных солдат). В дополнение к этому капеллан продолжил свою работу в качестве духовного отца единства, и в этом качестве он позаботился о том, чтобы один за другим узнать всех людей полка (которых он назвал «моими мальчиками»), их личные истории и домашние адреса их семей, которым он помог написать «письма с фронта» на английском и французском языках. В свою очередь, как офицеры, так и унтер-офицеры, в том числе тот Уильям Денис Уитакер, который станет генерал-бригадиром после Второй мировой войны, были очень рады, что работа капеллана так сильно повлияла на моральный дух войск и тепло приветствовала его ». как равный »(кто знает англосаксонские военные традиции знает, что это не та привилегия, которая предоставляется автоматически).

За три года, между 1939 и 1942 годами, в полку была создана очень прочная связь между капелланом, офицерами и солдатами, за исключением того, что бесконечный тренировочный цикл был прерван из-за известия о том, что полк RHLI будет мобилизован, вместе со всей дивизией принять участие в рейде в Дьеппе. Хотя он совершенно не обязан был делать это, отец Фут не задумывался дважды о том, чтобы отправиться на корабли, говоря слова впервые. «Я не покидаю свою паству в темной долине!».

операция Юбилей оно сразу же пошло не так, потому что благодаря работе их военной разведки немцам удалось получить детали операции союзников. Мало того, сила в 10.500 237 мобилизованных людей была абсолютно недостаточна для такой амбициозной операции, и, хотя они могли рассчитывать на поддержку 74 военно-морских подразделений Королевского флота и XNUMX отрядов Королевских ВВС, общая развернутая огневая мощь для Юбилей он был просто не до задачи. Как только солдаты прибыли на пляжи, их обрушил ураганный огонь, в то время как в небе истребители RAF и люфтваффе были измерены смертельными поединками, бомбардировщики обеих сторон атаковали противостоящие цели на береговой линии, а также военно-морские силы и пушки. Прибрежные корабли Кригсмарине нанимали корабли союзников у побережья.

В эти ужасные часы битвы полк RHLI оставался прибитым вдоль так называемого «Красного пляжа», не имея возможности победить (несмотря на поддержку, оказанную танками). Черчилль) Огромная немецкая защита.

Шли часы, и битва превратилась в аутентичный дом, пока главнокомандующий операцией генерал Джон Гамильтон «Хэм» Робертс не получил сообщение о помощи, доставленное военным голубем NPS.41.NS .4230, названный солдатами "Пляжный гребень" (который за это действие получил бы "Медаль доблести Дикина"), смирился с приказом свернуть выживших.

Что касается отца Фута, когда его люди спешились с кораблей в 3:30 ночи, взбираясь на свой десантный корабль, готовый начать штурм, капеллан дважды не думал о том, чтобы последовать за ними. Тем, кто решил, что это не его роль, он во второй раз ответил: «Я не покидаю свою паству в темной долине!». В течение следующих бесконечных часов отец Фут отчаянно пытался оказать помощь «своим мальчикам», раненным или умирающим на белых пляжах Дьеппа, стараясь при этом не попасть под огонь немцев. Такова была эффективность и скорость, с которой он приносил помощь туда, где это было необходимо, что у солдат полка было впечатление, что он был повсюду.

Благодаря бесконечному периоду тренировок в Соединенном Королевстве, Фут отлично освоил искусство «медицины лица» и смог оценить состояние раненых, которых лично эвакуировали, неся их на плече или вокруг небольшой депрессии, где он находился. опасная точка первой помощи была размещена или непосредственно на десантном корабле, который прибыл, чтобы разгружать новые волны людей и судов и эвакуировать раненых обратно на корабли. Часто под тяжестью усталости и взрывов гранат капеллан в конечном итоге рушился, и многие время от времени слышали, как он выкрикивал такие фразы: «О Господи, почему ты дал мне это бремя ?!», «Боже, дай мне силы!», "Помилуй своих невинных детей!" или «Не покидай нас, Господи!», однако он всегда вставал, вдохновляя других солдат не бросать полотенце и продолжать. Наконец, когда последний десантный корабль отправился покинуть пляж, Фут решил не садиться и оставаться там с теми, кого не удалось эвакуировать. Тем, кто сказал ему, что выбор был эквивалентен самоубийству, он ответил в третий и последний раз: «Я не покидаю свою паству в темной долине!» когда раненый солдат, который уже был свидетелем поведения своего отца в предыдущие часы, повернулся к нему, когда он выходил из машины: "Питер! День уже почти прошел, но ты не отказал мне еще один раз? ", На что отец улыбнулся, пожав ему руку, пробормотав отеческое «Да благословит тебя Бог, сынок!» и затем мчится обратно на пляж, исчезая среди дыма взрывов.

Оставшиеся в живых, которым посчастливилось быть эвакуированными в Англию в тот день, долгое время считали, что их дорогой оставил их навсегда, и у них не было времени и способа поблагодарить его за спасение. К счастью, это стало известно позже, даже в тот драматический момент, Божественное Провидение не оставило отца, который был еще жив и даже не пострадал. В тот же день отец Фут был схвачен вместе с 2000 другими канадцами, большинство из которых получили ранения (многие из которых находятся в критическом состоянии), и был переведен вместе с людьми из его полка в тюремный лагерь, где он оставался в течение следующих 3 лет, до дня капитуляции Третьего рейха. Он сдержал веру своим словом не оставлять «своих мальчиков» и сопровождал их, шаг за шагом через темную долину, защищая их «от волков и свирепых зверей, до тех пор, пока свет не сможет снова сиять во тьме ».

После конфликта солдаты полка вернулись в Канаду, где благодаря своей храбрости, показанной в Дьеппе, отец Фут был награжден Крестом Виктории, самой высокой честью Британской империи; вместе со всеми теми, кто был украшен за их дела в тот день, он стал частью множества героев.

В 1948 году, после 9 лет службы, самый известный военный капеллан Канады окончательно покинул армию, а в период с 1948 по 1959 год активно участвовал в политической жизни в качестве члена Прогрессивно-консервативной партии Онтарио в местном законодательном собрании ( Канада разрешает священнослужителям участвовать в политической жизни, если они свободны от бремени служения общине.)

После 1959 года, после отказа от политики, теперь бывший военный капеллан и герой войны посвятил себя исключительно своим пастырским обязанностям, никогда не прерывая свою службу в ветеранской общине своего старого полка. Наконец, 2 мая Года Господа 1988 года, в возрасте 83 лет, отец Джон Вейр Фут оставил свои останки и был встречен в доме Отца среди соболезнований его «мальчиков» (ныне зернистых старцев), которые они пришли отовсюду, чтобы поприветствовать его в последний раз.

В его честь казармы, где по-прежнему находится штаб-квартира полка RHLI, называются «Оружейная палата Джона Вейра Фута».

Его земная притча учит, что даже в аду войны благочестие и христианское милосердие - это триумфы жизни и что, даже если зло никогда не спит, тем не менее, смиренные работники виноградника Господа могут найти в себе силы сделать маленьких чудеса вместо него.

Маленькое чудо отца Джона Вейра Фута состояло в том, чтобы всегда быть рядом со своими людьми в хорошие и плохие времена, верой в Бога в одной руке и мужеством человека в другой.

Фото: Бундесархив / Hamilton Spectator / Музей наследия WR